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The main objectives of the present project are:

1. to record the influence of land use on the diversity of plants in grassland and forest as well as pathogenic fungi in grassland,

2. measure the functional and phylogenetic diversity of grassland plants under standardised conditions,

3. record the above-ground and below-ground productivity and nitrogen content in grassland, and

4. experimentally manipulate plant diversity by seeding, disturbing, or removing plants to test the effects of altered diversity on ecosystem processes and to see how these effects differ between land uses.

Repeated recording of diversity and ecosystem processes will also allow us to estimate the stability and regenerative capacity of communities, and to relate changes in vegetation diversity and composition to those of other taxa.

Furthermore, the project will provide important baseline information for other projects to study the influence of taxonomic, functional and phylogenetic diversity of plants and grassland productivity on ecosystem processes and the diversity of other taxa.

 Method on 1000 areas (GPs) 100 areas (EPs)
Plant diversity
 Forest vegetation One image each in spring and autumn, 20 x 20 m  x
 repeated annually x
Grassland vegetation A shot in summer, 4 x 4 m  x
 repeated annually  x
Vegetation height x
Biomass x
Species number-area relationship x
Seeds band
x
Functional diversity Characteristics from the BIOLFLOR database Morphological characteristics Propagation characteristics Pollination characteristics
Genetic diversity AFLP or microsatellites of selected plants x
Seeding experiments Seeding of grassland species from the regional species pool to test dispersal limitation x
 Seeding of selected tree species in fenced and open areas to test spread limitation of trees (planned)  x
Measurement of biomass and LAI to test the influence of diversity on productivity x
Greenhouse study Germination success
Parasites and herbivores Determination of parasite and herbivore infestation (thistles) x
Disturbance experiments in grassland and forest Simulation of footfall and drought at different intensities to test the influence of disturbances on the stability of differently diverse ecosystems. x
Population biology of selected species Quantification of population density, herbivory, pathogen infestation and pollinator limitation of selected plants x

Doc
Bae S., Heidrich L., Levick S. R., Gossner M. M., Seibold S., Weisser W. W., Magdon P., Serebryanyk A., Bässler C., Schäfer D., Schulze E.-D., Doerfler I., Müller J., Jung K., Heurich M., Fischer M., Roth N., Schall P., Boch S., Wöllauer S., Renner S. C., Müller J. (2021): Dispersal ability, trophic position and body size mediate species turnover processes: Insights from a multi‐taxa and multi‐scale approach. Diversity and Distributions 27 (3), 439-453. doi: 10.1111/ddi.13204
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Doc
Eine Radarsicht bei der Kartierung der biologischen Vielfalt von Wäldern aus dem Weltraum
Bae S., Levick S. R., Heidrich L., Magdon P., Leutner B. F., Wöllauer S., Serebryanyk A., Nauss T., Krzystek P., Gossner M. M., Schall P., Heibl C., Bässler C., Doerfler I. , Schulze E.-D., Krah F.-S., Culmsee H., Jung K., Heurich M., Fischer M., Seibold S., Thorn S., Gerlach T., Hothorn T., Weisser W. W., Müller J. (2019): Radar vision in the mapping of forest biodiversity from space. Nature Communications 10:4757. doi: 10.1038/s41467-019-12737-x
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Doc
Effects of land use on the diversity of fungi in central European forests and grasslands
Blaser S. (2014): Effects of land use on the diversity of fungi in central European forests and grasslands. Dissertation, University Bern
Doc
Blaser S., Prati D., Senn-Irlet B., Fischer M. (2013): Effects of forest management on the diversity of deadwood-inhabiting fungi in Central European forests. Forest Ecology and Management 304, 42–48. doi: 10.1016/j.foreco.2013.04.043
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Flechten-Endozoochorie durch Schnecken
Boch S, Prati D, Werth S, Rüetschi J, Fischer M (2011): Lichen Endozoochory by Snails. PLoS ONE 6(4): e18770. doi:10.1371/journal.pone.0018770
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Boch S., Allan E., Birkhofer K., Bossdorf O., Blüthgen N., Christ-Breulmann S., Diekötter T., Dormann C. F., Gossner M. M.,Hallmann C., Hemp A., Hölzel N., Jung K., Klaus V. H., Klein A. M., Kleinebecker T., Lange M., Müller J., Nacke H., Prati D., Renner S. C., Rothenwöhrer C., Schall P., Schulze E.-D., Socher S., Tscharntke T., Türke M., Weiner C. N., Weisser W. W., Westphal C., Wolters W., Wubet T., Fischer M. (2016): Extensive und jährlich wechselnde Nutzungsintensität fördert den Artenreichtum im Grünland. Anliegen Natur 38 (1), 86-95
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Direkte und indirekte Grünlandnutzungseffekte auf Moosdiversität
Boch S., Allan E., Humbert J.-Y., Kurtogullari Y., Lessard-Therrien M., Müller J., Prati D., Rieder N. S., Arlettaz R., Fischer M. (2018): Direct and indirect effects of land use on bryophytes in grasslands. Science of The Total Environment 644, 60-67. doi: 10.1016/j.scitotenv.2018.06.323
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Was der Bauer nicht kennt, das frisst er nicht – Schnecken fressen bevorzugt Flechtenarten, die häufig in ihrem Lebensraum vorkommen
Boch S., Fischer M., Prati D. (2015): To eat or not to eat – Relationship of lichen herbivory by snails with secondary compounds and field frequency of lichens. Journal of Plant Ecology 8 (6), 642-650. doi: 10.1093/jpe/rtv005
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Langsam kriechende Schnecken verhindern schnellen Artenverlust in Flechtengemeinschaften
Boch S., Fischer M., Prati D. (2016): Gastropods slow down succession and maintain diversity in cryptogam communities. Ecology 97 (9), 2184–2191. doi: 10.1002/ecy.1498
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Hoch oben im Baum – Die übersehene Vielfalt von Moosen und Flechten in Baumkronen
Boch S., Müller J., Prati D., Blaser S., Fischer M. (2013): Up in the Tree – The Overlooked Richness of Bryophytes and Lichens in Tree Crowns. PLoS ONE 8(12): e84913. doi: 10.1371/journal.pone.0084913
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Extensive Landnutzung fördert die Moosdiversität im Grünland
Boch S., Müller J., Prati D., Fischer M. (2018): Low-intensity management promotes bryophyte diversity in grasslands. Tuexenia 38, 311–328. doi: 10.14471/2018.38.014
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Die Artenvielfalt von Flechten, besonders jene von gefährdeten Arten, wird durch Bestandeskontinuität sichernde Waldnutzungsmethoden gefördert
Boch S., Prati D., Hessenmöller D., Schulze E.-D., Fischer M. (2013): Richness of Lichen Species, Especially of Threatened Ones, Is Promoted by Management Methods Furthering Stand Continuity. PLoS ONE 8(1): e55461. doi: 10.1371/journal.pone.0055461
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Eine hohe Pflanzenartenvielfalt zeigt nutzungsbedingte Störungen statt den Naturschutzwert eines Waldes an
Boch S., Prati D., Müller J., Socher S., Baumbach H., Buscot F., Gockel S., Hemp A., Hessenmöller D., Kalko E. K. V., Linsenmair K. E., Pfeiffer S., Pommer U., Schöning I., Schulze E-D., Seilwinder C., Weisser W. W., Wells K., Fischer M. (2013): High plant species richness indicates management-related disturbances rather than the conservation status of forests. Basic and Applied Ecology 14 (6), 496–505. doi: 10.1016/j.baae.2013.06.001.
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Der Artenreichtum von Flechten ist am höchsten in extensiven Schafweiden, wo es viele Mikrohabitate gibt und die Konkurrenz mit Gefäßpflanzen niedrig ist
Boch S., Prati D., Schöning I., Fischer M. (2016): Lichen species richness is highest in non-intensively used grasslands promoting suitable microhabitats and low vascular plant competition. Biodiversity and Conservation 25 (2), 225-238. doi: 10.1007/s10531-015-1037-y
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Direkte und indirekte Auswirkungen von Bewirtschaftungsintensität und Umweltfaktoren auf die funktionelle Diversität von Flechten in mitteleuropäischen Wäldern
Boch S., Saiz H., Allan E., Schall P., Prati D., Schulze E.-D., Hessenmöller D., Sparrius L., Fischer M. (2021): Direct and indirect effects of management intensity and environmental factors on functional diversity of lichens in Central European forests. Microorganisms 9 (2), 463. doi: 10.3390/microorganisms9020463
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Drivers of vascular plant and lichen diversity in Central European forests
Boch S.(2011): Drivers of vascular plant and lichen diversity in Central European forests. Dissertation, University Bern
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Effects of land use on plant diversity and productivity and the population age of Cirsium oleraceum
Brandenburger A. (2011): Effects of land use on plant diversity and productivity and the population age of Cirsium oleraceum. Thesis, University Potsdam
Doc
Bültmann H., Scholz P., Teuber D., Feuerer T. , Fischer P., Boch S., Bradtka J.H., Cezanne R. , Dolnik C., Drehwald U., Eichler M., Ewald J. , Heinken T., Hobohm C., Jansen F., Kriebitzsch W.-U. , Loos G.U. , Otte V. , Paul A., Printzen C., Schmidt M., Sparrius L., Waesch G..: Waldartenliste der Flechten Deutschlands in : Schmidt M., Kriebitzsch W-U., Ewald J. (Hrsg.) (2011): Waldartenlisten der Farn- und Blütenpflanzen, Moose und Flechten Deutschlands. - BfN-Skripten 299
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Werde ich bleiben oder werde ich gehen? Artspezifische Reaktionen und Toleranzen von Pflanzen auf und gegenüber hoher Landnutzungsintensitäten in temperaten Grünland-Ökosystemen
Busch V., Klaus V. H., Schäfer D., Prati D., Boch S., Müller J., Socher S. A., Chisté M., Mody K., Blüthgen N., Fischer M., Hölzel N., Kleinebecker T. (2019): Will I stay or will I go? Plant species‐specific response and tolerance to high land‐use intensity in temperate grassland ecosystems. Journal of Vegetation Science 30 (4), 674-686. doi: 10.1111/jvs.12749
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Sind europäische Pflanzen ohne spezialisierte Bestäubungssysteme eher in anderen Regionen der Welt invasiv?
Chrobock T., Weiner C. N., Werner M., Blüthgen N., Fischer M., van Kleunen M. (2013): Effects of native pollinator specialization, self-compatibility and flowering duration of European plant species on their invasiveness elsewhere. Journal of Ecology 101 (4), 916–923. doi: 10.1111/1365-2745.12107
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Dostál P., Fischer M., Chytry M., Prati D. (2017): No evidence for larger leaf trait plasticity in ecological generalists compared to specialists. Journal of Biogeography 44 (3), 511–521. doi: 10.1111/jbi.12881
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Dostál P., Fischer M., Prati D. (2016): Phenotypic plasticity is a negative, though weak, predictor of the commonness of 105 grassland species. Global Ecology and Biogeography 25 (4), 464–474. doi: 10.1111/geb.12429
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Neue Ergebnisse aus den Biodiversitäts-Exploratorien
Fischer M., Boch S., Allan E. (2014): Neue Ergebnisse aus den Biodiversitäts-Exploratorien. Senckenberg Natur · Forschung · Museum 144 (3/4), 98-101
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Mischungen unterschiedlicher Reinbestände auf Landschaftsebene sind effektiver für die Biodiversität von Gefäßpflanzen, Moosen und Flechten als Mischbestände
Heinrichs S., Ammer C., Mund M., Boch S., Budde S., Fischer M., Müller J., Schöning I., Schulze E.-D., Schmidt W., Weckesser M., Schall P. (2019): Landscape-Scale Mixtures of Tree Species are More Effective than Stand-Scale Mixtures for Biodiversity of Vascular Plants, Bryophytes and Lichens. Forests 10 (1), 73. doi: 10.3390/f10010073
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Impacts of disturbance, productivity and soil microorganisms on plant-diversity
Heinze J. (2010): Impacts of disturbance, productivity and soil microorganisms on plant-diversity. Thesis, University Potsdam
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Local adaptation of Plantago lanceolata to different land use regimes
Keller S. (2011): Local adaptation of Plantago lanceolata to different land use regimes. Master Thesis, University Bern
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Kirsch J.-J., Sermon J., Jonker M., Asbeck T., Gossner M. M., Petermann J. S., Basile M. (2021): The use of water-filled tree holes by vertebrates in temperate forests. Wildlife Biology 1: wlb.00786. doi: 10.2981/wlb.00786
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Die Bodensamenbank hilft nicht bei der Renaturierung von artenarmem Wirtschaftsgrünland
Klaus V. H., Hoewer C. J., Fischer M., Hamer U., Kleinebecker T., Mertens D., Schäfer D., Prati D., Hölzel N. (2018): Contribution of the soil seed bank to the restoration of temperate grasslands by mechanical sward disturbance. Restoration Ecology 26 (2), 114-122. doi: 10.1111/rec.12626
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Die Intensivierung der Nutzung und der Umbruch von Grünland steigern das Risiko der Nitratauswaschung
Klaus V. H., Kleinebecker T., Busch V., Fischer M., Hölzel N., Nowak S., Prati D., Schäfer D., Schöning I., Schrumpf M., Hamer U. (2018): Land use intensity, rather than plant species richness, affects the leaching risk of multiple nutrients from permanent grasslands. Global Change Biology 24 (7), 2828-2840. doi: 10.1111/gcb.14123
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Die Effekte von Düngung, Mahd und Beweidung auf die Bodensamenbank im Grünland
Klaus V. H., Schäfer D., Prati D., Busch V., Hamer U., Hoewer C. J., Kleinebecker T., Mertens D., Fischer M., Hölzel N. (2018): Effects of mowing, grazing and fertilization on soil seed banks in temperate grasslands in Central Europe. Agriculture, Ecosystems and Environment 256, 211-217. doi: 10.1016/j.agee.2017.11.008
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Kleinebecker T., Busch V., Hölzel N., Hamer U. , Schäfer D., Prati D., Fischer M., Hemp A., Lauterbach R., Klaus V. (2018): And the winner is …! A test of simple predictors of plant species richness in agricultural grasslands. Ecological Indicators 87, 296–301. doi: 10.1016/j.ecolind.2017.12.031
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Mehr Moose durch mehr Totholz in Wäldern
Müller J., Boch S., Blaser S., Fischer M., Prati D. (2015): Effects of forest management on bryophyte communities on deadwood. Nova Hedwigia 100 (3-4), 423-438. doi: 10.1127/nova_hedwigia/2015/0242
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Müller J., Boch S., Prati D., Socher S., Pommer U., Hessenmöller D., Schall P., Schulze E. D., Fischer M. (2019): Effects of forest management on bryophyte species richness in Central European forests. Forest Ecology and Management 432, 850-859. doi: 10.1016/j.foreco.2018.10.019
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Vom Einfluß experimenteller Bodenstörungen auf die Vielfalt von Pflanzen auf Wiesen und Weiden
Müller J., Heinze J., Joshi J., Boch S., Klaus V. H., Fischer M., Prati D. (2014): Influence of experimental soil disturbances on the diversity of plants in agricultural grasslands. Journal of Plant Ecology 7 (6), 509-517. doi: 10.1093/jpe/rtt062
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Auswirkungen intensiver Landnutzung auf Moosartenreichtum im Grünland
Müller J., Klaus V. H., Kleinebecker T., Prati D., Hölzel N., Fischer M. (2012): Impact of Land-Use Intensity and Productivity on Bryophyte Diversity in Agricultural Grasslands. PLoS ONE 7(12): e51520. doi: 10.1371/journal.pone.0051520
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Müller J., Rätzel S., Hemp A. (2018): Cirsium rivulare (JACQ.) ALL. Wiederfund für Brandenburg. In "Neuigkeiten zu den Farn- und Samenpflanzen von Berlin und Brandenburg I" Stefan Rätzel, Michael Ristow und Volker Kummer (Hrsg.). Botanischer Verein von Berlin und Brandenburg 150, 149-153
Doc
Response of bryophyte diversity to land-use and management in forest and grassland habitats
Müller J.(2015): Response of bryophyte diversity to land-use and management in forest and grassland habitats. Dissertation, University Potsdam
Doc
Preussing M., Drehwald U., Koperski M., Thiel H., Waesch G., Baumann M., Berg C., Dierschke H., Dolnik C., Dürhammer O., Ewald J. , Fischer A., Grünberg H. , Heinken T., Jansen F., Kison H.-U., Klawitter J., Kriebitzsch W.-U., Loos G.H. , Manthey M., Müller J., Paul A., Reimann M., Schmidt M., Schmidt W., Stetzka K.M., Teuber D., Teuber U., Wagner I., Wagner A., Weckesser M., Winter S., Wolf T., Wulf M.: : Waldartenliste der Moose Deutschlands in : Schmidt M., Kriebitzsch W-U., Ewald J. (Hrsg.) (2011): Waldartenlisten der Farn- und Blütenpflanzen, Moose und Flechten Deutschlands. - BfN-Skripten 299
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Diversity-stability relationships in temperate grasslands and forests of differing land-use intensities
Diversitäts-Stabilitäts-Beziehungen in temperaten Grünländern und Wäldern von unterschiedlicher Landnutzungsintensität
Schäfer D. (2018): Diversity-stability relationships in temperate grasslands and forests of differing land-use intensities. Dissertation, University Bern
Doc
Erholung von Ökosystemfunktionen nach experimenteller Störung in 73 Grünlandflächen mit unterschiedlicher Landnutzungsintensität, Artenvielfalt und Zusammensetzung der Pflanzengesellschaft
Schäfer D., Klaus V. H., Kleinebecker T., Boeddinghaus R. S., Hinderling J., Kandeler E., Marhan S., Nowak S., Sonnemann I., Wurst S., Fischer M., Hölzel N., Hamer U., Prati D. (2019): Recovery of ecosystem functions after experimental disturbance in 73 grasslands differing in land‐use intensity, plant species richness and community composition. Journal of Ecology 107 (6), 2635-2649. doi: 10.1111/1365-2745.13211
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Wildausschluss beeinflusst Strauchvegetation stärker als Krautvegetation in 147 Waldflächen dreier deutscher Regionen
Schäfer D., Prati D., Schall P., Ammer C., Fischer M. (2019): Exclusion of large herbivores affects understorey shrub vegetation more than herb vegetation across 147 forest sites in three German regions. PLoS ONE 14(7): e0218741. doi: 10.1371/journal.pone.0218741
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Doc
Schmidt M., Culmsee H., Boch S., Heinken T., Müller J., Schmiedel I.: Anwendungsmöglichkeiten von Waldartenlisten für Gefäßpflanzen, Moose und Flechten in : Schmidt M., Kriebitzsch W-U., Ewald J. (Hrsg.) (2011): Waldartenlisten der Farn- und Blütenpflanzen, Moose und Flechten Deutschlands. - BfN-Skripten 299
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Doc
Plant community assembly in temperate grasslands of different land-use intensity
Schmitt B. (2015): Plant community assembly in temperate grasslands of different land-use intensity. Dissertation, University Bern
Doc
Socher S. A., Prati D., Boch S., Müller J., Klaus V. H., Hölzel N., Fischer M. (2012): Direct and productivity-mediated indirect effects of fertilization, mowing and grazing on grassland species richness Journal of Ecology 100 (6), 1391–1399. doi: 10.1111/j.1365-2745.2012.02020.x
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Doc
Düngung, Mahd und Beweidung beeinflussen die Diversität von Pflanzen im Grasland, eine Untersuchung auf 1.500 Grasland-Flächen
Socher S. A., Prati D., Boch S., Müller J., Baumbach H., Gockel S., Hemp A., Schöning I., Wells K., Buscot F., Kalko E. K. V., Linsenmair K. E., Schulze E.-D., Weisser W. W., Fischer M. (2013): Interacting effects of fertilization, mowing and grazing on plant species diversity of 1500 grasslands in Germany differ between regions. Basic and Applied Ecology 14 (2), 126–136. doi: 10.1016/j.baae.2012.12.003
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Doc
Effects of land use on the diversity of grassland plants
Socher S.A. (2011): Effects of land use on the diversity of grassland plants. Dissertation, University Bern
Doc
Weißklee-Pflanzen erinnern sich an die Landnutzung bei ihrer Elterngeneration
Wang Z., Bossdorf O., Prati D., Fischer M., van Kleunen M. (2016): Transgenerational effects of land use on offspring performance and growth in Trifolium repens. Oecologia 180 (2), 409-420. doi: 10.1007/s00442-015-3480-6
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Doc
The influence of land use on plant science diversity in the biosphere area “Schwäbische Alb”, southwest Germany
Wuchter K. M. (2009): The influence of land use on plant science diversity in the biosphere area "Schwäbische Alb", southwest Germany. Master thesis, Humboldt University Berlin
Doc
Pflanzen als Indikatoren für regional vorherrschende meteorologische Verhältnisse
Wyss P. (2019): Pflanzen als Indikatoren für regional vorherrschende meteorologische Verhältnisse. Bachelor thesis, University Freiburg

The so-called core projects of the BE emerged from the site selection project and the establishment of the exploratories (2006-2008). Since 2008, they have been providing the infrastructure and collecting important basic information on land use, diversity and ecosystem processes (long-term monitoring) for all projects. In addition, they coordinate project-wide activities such as various large-scale experiments.

Scientific assistants

Prof. Dr. Markus Fischer
Project manager
Prof. Dr. Markus Fischer
Universität Bern
Dr. Daniel Prati
Project manager
Dr. Daniel Prati
Universität Bern
Judith Hinderling
Employee
Judith Hinderling
Universität Bern
Ralph Bolliger
Employee
Ralph Bolliger
Universität Bern
Christoph Zwahlen
Employee
Christoph Zwahlen
Universität Bern
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