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  1. Increasing land use intensity reduces, along with plant species diversity, the odour diversity and the structural complexity of the vegetation.
  2. Increasing odour diversity and structural complexity functionally influence herbivore-parasitoid interactions by reducing the host finding success of the parasitoids.
  3. Fertilization alters, besides plant species reduction, qualitatively and/or quantitatively the odour bouquet and the structure of the vegetation and thus the herbivore-parasitoid interaction.

In this project we investigate the landuse effect on vegetation complexity and on the the interactions between herbivore and carnivore insects. An increasing landuse decreases plant species diversity which in turn might change the structural complexity of the vegetation.

Moreover, a reduced number of plant species should affect the odour complexity of the vegetation, since specific compounds of plants that are not present are missing in the vegetation odour bouquet.

We are investigating the effect of the vegetation (odour diversity, structural complexity) on the orientation of insects from different trophic levels and their interactions in a landuse gradient in the system plantain (Plantago lanceolata; host plant) – Mecinus pascuorum and Mecinus labilis (weevils;  herbivores) – Mesopolobus incultus (parasitic wasp).


On 80 grassland plots the vegetation structure and the abundance of insects were determined. On the same plots the odour of the vegetation is collected by headspace-sampling and will be analysed by coupled gaschromatography – massspectrometry (GC-MS) in the laboratory. In April 2009 the grassland plots were fertilised on a 6 * 6 m² area. These subplots and respective control areas are currently investigated for the direct influence of fertilisation.


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Einfluss der Landnutzung und der umgebenden Landschaftsstruktur auf das tritrophische System des Spitzwegerichs (Plantago lanceolata)
Arnold S. (2011): Einfluss der Landnutzung und der umgebenden Landschaftsstruktur auf das tritrophische System des Spitzwegerichs (Plantago lanceolata). Thesis, University Würzburg
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Einfluss von Düngung auf verschiedene Vegetationsparameter und auf die Verbreitung der Gallmückenarten Jaapiella schmidti (Rübsamen, 1902) und Lestodiplosis sp. und den Parasitoiden Aprostocetus sp. auf Plantago lanceolata
Braukmann A.(2010): Einfluss von Düngung auf verschiedene Vegetationsparameter und auf die Verbreitung der Gallmückenarten Jaapiella schmidti (Rübsamen, 1902) und Lestodiplosis sp. und den Parasitoiden Aprostocetus sp. auf Plantago lanceolata. Bachelor thesis, University Würzburg
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Einfluss von Stickstoffdüngung auf die Herbivorie an Plantago lanceolata
Geuß D. (2009): Einfluss von Stickstoffdüngung auf die Herbivorie an Plantago lanceolata. Bachelor thesis. Freie University Berlin
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Der Einfluss unterschiedlicher Landnutzungsintensität auf die Herbivorendichte und – diversität von Plantago lanceolata und die strukturelle Komplexität der Vegetation
Halboth I. (2009): Der Einfluss unterschiedlicher Landnutzungsintensität auf die Herbivorendichte und – diversität von Plantago lanceolata und die strukturelle Komplexität der Vegetation. Thesis, University Wuerzburg
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Hancock C. (2012): Influence of land use on Plantago lanceolata L. and its higher trophic levels at different spatial scales and in three geographic regions. Dissertation, University Wuerzburg
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Düngung reduziert die Anzahl der auf dem Spitzwegerich (Plantago lanceolata L.) lebenden Insekten – ein großräumiges Experiment in drei geografischen Regionen
Hancock C., Wäschke N., Schumacher U., Linsenmair K. E., Meiners T., Obermaier E. (2013): Fertilizer application decreases insect abundance on Plantago lanceolata: a large-scale experiment in three geographic regions. Arthropod Plant Interactions 7 (2), 147-158. doi: 10.1007/s11829-012-9237-9
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Olfaktorische Orientierung der Rüsselkäferart Mecinus pascuorum in komplexen Duftumgebungen
Hardge K.(2009): Olfaktorische Orientierung der Rüsselkäferart Mecinus pascuorum in komplexen Duftumgebungen. Bachelor thesis Freie University Berlin
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Herbst C., Arnold-Schwandner S., Meiners T., Peters M. K., Rothenwöhrer C., Steckel J., Wäschke N., Westphal C., Obermaier E. (2017): Direct and indirect effects of agricultural intensification on a host-parasitoid system on the ribwort plantain (/Plantago lanceolata/ L.) in a landscape context. Landscape Ecology 32 (10), 2015–2028. doi: 10.1007/s10980-017-0562-3
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Intensivierung der Landnutzung auf Grünflächen beeinflusst Insekten negativer als Pflanzen
Herbst C., Wäschke N., Halboth I., Reschke S., Barto K. E., Arnold S., Geuß D., Sänger J., Meiners T., Obermaier E. (2013): Land use intensification in grasslands: higher trophic levels are more negatively affected than lower trophic levels. Entomologia Experimentalis et Applicata 147 (3), 269–281. doi: 10.1111/eea.12072
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Randlkofer B., Obermaier E, Hilker M., Meiners T. (2010): Vegetation complexity—The influence of plant species diversity and plant structures on plant chemical complexity and arthropods. Basic and Applied Ecology 11, 383-395. doi:10.1016/j.baae.2010.03.003
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Untersuchungen an und um Plantago lanceolata L. auf landwirtschaftlich genutzten Flächen in der Schorfheide: Wie wirken sich Wirtspflanzenparameter und Vegetationskomplexität auf eine Herbivoren-Parasitoid-Interaktion aus?
Reschke S. P. (2009): Untersuchungen an und um Plantago lanceolata L. auf landwirtschaftlich genutzten Flächen in der Schorfheide: Wie wirken sich Wirtspflanzenparameter und Vegetationskomplexität auf eine Herbivoren-Parasitoid-Interaktion aus? Thesis, Freie University Berlin
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Einfluss von Landnutzung und Vegetationsparametern auf das tritrophische System des Spitzwegerichs (Plantago lanceolata) mit besonderer Berücksichtigung des Parasitoiden Mesopolobus incultus (Hymenoptera)
Sänger J.(2010): Einfluss von Landnutzung und Vegetationsparametern auf das tritrophische System des Spitzwegerichs (Plantago lanceolata) mit besonderer Berücksichtigung des Parasitoiden Mesopolobus incultus (Hymenoptera). Thesis, University Wuerzburg
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Influence of mowing and grazing on a tritrophic system (Plantago lanceolata, Cecidomyiidae, Chalcidoidea)
Walter M.(2010): Influence of mowing and grazing on a tritrophic system (Plantago lanceolata, Cecidomyiidae, Chalcidoidea). Bachelor thesis, University Würzburg
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Multitrophic interactions along a land use gradient: Effects of plant diversity and vegetation odour diversity
Wäschke N. (2013): Multitrophic interactions along a land use gradient: Effects of plant diversity and vegetation odour diversity. Dissertation, FU Berlin
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Beeinflusst die umgebende Vegetation die Pflanzenchemie und damit pflanzenfressende Insekten und deren natürliche Feinde?
Wäschke N., Hancock C., Hilker M., Obermaier E., Meiners T. (2015): Does vegetation complexity affect host plant chemistry, and thus multitrophic interactions, in a human-altered landscape? Oecologia 179 (1), 281-292. doi: 10.1007/s00442-015-3347-x
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Lebensräume als komplexe Duftumgebungen: Wie beeinflusst die Pflanzenvielfalt die Orientierung pflanzenfressender Insekten und ihrer parasitischen Gegenspieler?
Wäschke N., Hardge K., Hancock C., Hilker M., Obermaier E., Meiners T. (2014): Habitats as complex odorous environment: How does plant diversity affect herbivore and parasitoid orientation? PLoS ONE 9(1): e85152. doi: 10.1371/journal.pone.0085152
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Scientific assistants

Dr. Torsten Meiners
Project manager
Dr. Torsten Meiners
PD Dr. Elisabeth Obermaier
Project manager
PD Dr. Elisabeth Obermaier
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